Os Primeiros Sinais de Vida Extraterrestre!…

“A termodinâmica fornece a maneira mais simples de determinar se há vida em um planeta como a Terra… A razão é que a sua atmosfera está, permanentemente, em estado imensamente improvável; muito distante         de um equilíbrio termodinâmico”…    (Lee Smolin – ‘A Vida do Cosmos’)    

ilustração do sistema solar em formação (NASA)

ilustração da formação de um sistema solar (NASA)

Na última reunião da American Chemical Society, em Washington, o geoquímico nascido no Sri Lanka (antigo Ceilão), Cyril Ponnamperuma, à época, pesquisador do Laboratório de Evolução Química da Universidade de Maryland expôs 3 novas evidências… de que os processos responsáveis pela formação da vida ocorreram em ambientes diversos e hostis.  A autoridade de Pannamperuna em assuntos relativos à origem da vida se concretizou por 2 grandes trabalhos… — O …é considerado um dos precursores na reprodução dos processos de criação de vida em laboratório – tendo simulado as condições em vigor…na atmosfera terrestre primitiva. No … em 1970, identificou aminoácidos no meteorito de Murchison… que havia caído na Austrália, no ano anterior.

Além disso, ao analisar o material de 2 meteoritos encontrados na Antártida; onde por 200 mil anos estiveram congelados… – Pannamperuna descobriu muitos aminoácidos,    dos quais – metade deles diferiam dos aminoácidos encontrados em organismos vivos terrestres. Na realidade, nestes objetos celestes encontram-se os fatos comprovadores, para Pannamperuna, de que os ácidos são de origem extraterrestre, ou prebiótica.  Essas 2 citadas descobertas são da máxima importância…pois não há qualquer forma    possível de afirmar que experiências de laboratório reproduzam, com êxito, as iniciais condições da atmosfera terrestre há alguns milhares de anos. Por isso…é sempre mais interessante analisar a matéria em seu estado original – e daí partir para o estudo dos processos e componentes que conduzem à vida.

As únicas amostras de material – com as mesmas características de seu estado inicial, analisáveis na Terra, são os meteoritos, que ocasionalmente, atingem a sua superfície.   Pelo estudo de suas propriedades radioativas é possível determinar a idade. Em geral, possuem 4 bilhões de anos; o que corresponde à infância do nosso sistema planetário.

Condritos carbonados

Infelizmente, para o estudo da origem da vida, a grande maioria dos meteoritos possui uma composição química de níquel e ferro… ou outros minerais – não apresentando nenhum elemento associável à vida. Existem porém… alguns raros meteoritos escuros, classificados como ‘condritos carbonados‘ – em virtude de sua composição rica em compostos de carbono, que fogem à regra. – A grande dificuldade destes meteoritos, é    sua enorme fragilidade em relação aos demais. Assim, mesmo no caso de serem muito comuns no espaço, apenas pequena quantidade atinge a superfície… após sobreviver à travessia da atmosfera terrestre. – Para complicar ainda mais o problema … condritos carbonados precisam ser analisados logo após a queda…para evitar sua contaminação    com organismos vivos terrestres.

meteorito de Orgueil (condrito carbonáceo) – Dos 12 kgs recolhidos após a queda – 9 quilos estão no Museu de História Natural de Paris.

O mais conhecido destes objetos celestes é o meteorito de Orgueil” que caiu no Sul da França em 14 de maio de 1864. Na época… foram recolhidas mais de 20 pedras – sendo a maior parte delas com  as dimensões de uma “cabeça humana”.  Estas, se espalharam por uma área de 3 kms quadrados… – próximo à aldeia de Orgueil … – na região Tam-et-Garonne, nos Pirineus. Nestes fragmentos, várias pesquisas químicas foram feitasapós a eliminação de toda, e qualquer possível contaminação… vinda do solo terrestre.

Em seu 1º relatório… — o geólogo Gabriel Daubrée afirmou haver no interior dessas pedras…carbono – assim como um sal contendo amônia e cloro, provavelmente cloreto de amônio. – Após análise minuciosa, também foram detectadas 6,4% de “matéria orgânica”.  E, 4 anos após a queda do meteorito de Orgueil, o renomado químico Marcellin Berthelot, em seu estudo afirmou haver isolado alguns hidrocarbonetos semelhantes aos alcanos. Tais análises, apesar de confirmadas em 1956… mais tarde foram contestadas pela NASA.

Convém lembrar que, em 1834, o químico sueco Jacob Berzelius…já havia publicado uma análise do condrito de Alais  que caíra na França em 1806… – Segundo ele, quase todo o meteorito (ao lado) conteria substâncias orgânicas…muito complexas.  Com essa pesquisa… foi iniciado o estudo dos compostos orgânicos em ‘condritos carbonados‘. – A 2ª análise foi feita em 1859, por Friedrich Wöhlerprecipitando em ‘álcool‘ … uma fração do meteorito de Kaba, apontando “substâncias orgânicas”.

Em 23 de julho de 1872, perto de Lancé – Departamento de Loire-et-Cher/França, caiu outro meteorito carbonado. Dele, recuperaram-se de 4 a 6 quilogramas. A maior pedra      se encontra atualmente… no “Museu de História Natural”… – de Viena.

Apesar dos muitos resultados positivos obtidos, quase todos foram recebidos com reserva pelos cientistas – e até mesmo ceticismo – em virtude do problema de contaminação. Por este motivo, todas essas pesquisas ficaram esquecidas nas dobras do tempo…  até que em meados da década de 1950 …  Göran Möller  obteve um precipitado do meteorito de Cold Bokkeveld, da África do Sul, e confirmou a existência de matéria orgânica no seu interior. Desde essa época… – o interesse pelo estudo dos “condritos carbonados“… ressurgiu. 

meteorito de Murray (siderito)

meteorito de Murray (siderito)

Murray & Murchison

Felizmente… 2 meteoritos deste tipo foram estudados…logo após a sua queda… – O   caiu em 1950 na cidade de Murray (EUA); e o 2º, explodiu sobre a cidade australiana de Murchison, em 1968… Em ambos, foi encontrada a presença de ‘aminoácidos‘.

O primeiro dos ‘meteoritos carbonados’ a ser analisado logo após sua queda … foi o que caiu na cidade de Murray…Kentucky, em 20/09/1950… – Na manhã seguinte à explosão foram recolhidos vários fragmentos, num total de cerca de 13 quilosA maior parte dos pedaços deste meteorito se encontra    no Museu Nacional de Washington, EUA. Seu estudo revelou a presença de substâncias    no campo da química orgânica jamais encontradas em outros meteoritos. Os resultados permitiram a criação dos fundamentos de uma cosmoquímica orgânica, ao mesmo tempo em que conduziu a um maior interesse … pelas formas de “vida extraterrestres“.   Nesse sentido… – a mais notável comprovação da existência de “matéria orgânica” do espaço, veio com a análise do meteorito de Murchison.

meteorito de Murchison (condrito carbonado)

meteorito de Murchison (condrito carbonado)

Em 28 de setembro de 1969 — às 11 horas — várias pessoas observaram um imenso clarão atravessar o céu… – na cidade de Murchison, em Melbourne – Austrália… – A queda deste meteorito foi vista por muitas pessoas…Uma testemunha em Camberra…370 quilômetros a Leste do local da queda … relatou observar uma luz intensa – baixando…lentamente do céu. – A 30 kms ao Norte de Murchison…na cidade de Kialla West observou-se uma bola de fogo alaranjada… um halo prateado, com  extensa cauda… e rastro visível por minutos.

No local da queda – em Murchison – este objeto explodiu…com o ruído semelhante ao de um trovão. Os fragmentos resultantes da explosão cobriram uma superfície de mais de 30 quilômetros quadrados… Algumas testemunhas contaram que havia um cheiro indicativo da presença de matéria orgânica durante a queda. – Um total de 80 quilos de material foi recolhido e enviado ao Museu Australiano, ao Field Museum de Chicago – e ao Museu de História Natural de Washington/EUA. 

Logo após a queda, um fragmento… – que conservou a sua crosta fundida no espaço, foi enviado por Carleton Moore do Instituto de Meteorítica da Universidade do Arizona, ao Laboratório de Pannamperuma… – A presença de hidrocarbonetos e aminoácidos,  ficou constatada na análise. – O exame ainda revelou a existência de 18 diferentes tipos; 6 deles, variedades bem frequentes em proteínas de “tecido vivo”. Os outros 12, embora quimicamente semelhantes – não foram… jamais… registrados nas proteínas terrestres.

quiral

Levógiros X Dextrógiros

Quando a luz polarizada passa através da água…e de alguns aminoácidos, sofre um desvio para a direita. – Na Terra existem 2 tipos de aminoácidos, que apesar de mesmas propriedades químicas…variam conforme o sentido, para o qual desviam          a luz polarizada – esquerda…levógiros        para a direita…dextrógiros(A maioria          das moléculas…’oticamente ativas‘…dos organismos vivos são do tipo levógiros.)

Nestes 2 meteoritos (MurrayMurchison) os aminoácidos apresentam moléculas levógiras e dextrógiras em igual quantidade. – A probabilidade de uma contaminação terrestre na análise do meteorito foi eliminada – desde que se sabe, que uma possível contaminação biológica recente, levaria ao predomínio de moléculas de aminoácidos levógiros, presentes em organismos terrestres. Os resultados da análise do meteorito           de Murchison…confirmaram os dados obtidos no meteorito de Murray.

É interessante lembrar que…apesar dos 2 meteoritos terem caído                                        em um intervalo de 19 anos – e…em pontos quase antípodas … os                                          resultados das análises foram impressionantemente semelhantes.

meteorito de Chihuahua

meteorito de Chihuahua. A parte maior se encontra no Museu de História Natural de Washington, EUA.

Chihuahua

Em 9 de fevereiro de 1960, uma enorme bola de fogo explodiu… nas vizinhanças do Pueblito de Alllende, em Chihuahua, no México. No dia seguinte, recolheu-se grande quantidade dos seus fragmentos, que são…até hoje… – analisados através dos mais modernos processos atuais, de “investigação orgânica”… — Todos estes meteoritos analisados pelos métodos de cromatografia de gases associados à espectrometria de massa, permitiram coletar provas inequívocas da presença de hidrocarbonetos… – assim como de aminoácidos. Tais compostos são os “elementos básicos” das ‘proteínas‘… — indispensáveis à vida.

Evolução prebiótica

A natureza sempre utiliza – na edificação das proteínas, uma só variedade de aminoácidos, pois só assim elas se tornam estáveis. A vida como conhecemos, se desenvolveu a partir da variedade “levógira”de tal modo que “aminoácidos dextrógiros são raríssimos na Terra.  A presença de aminoácidos sob as formas dextrógira e levógira nos meteoritos carbonados indica que é muito pouco provável que eles tenham pertencido a organismos vivos. Porém, conforme Alexandr Oparin – tal presença mostra que… ‘moléculas de evolução prebiótica’ existem em outros pontos do sistema solar.

Aliás, todas as experiências de criação de matéria orgânica em laboratório conduziram     ao aparecimento de aminoácidos levógiros e dextrógiros; o que permite afirmar que os processos de constituição de formas prebióticas se desenvolveram…há bilhões de anos,     noespaço interplanetário‘… (segundo ideias revolucionárias de Pannamperuma.)

metorito Cape York-Groelândia (siderito)

metorito Cape York-Groelândia (siderito)

O pesquisador expôs suas conclusões  por meio da análise da mais antiga rocha (3,8 bilhões de anos)…ao lado…encontrada na Groenlândia… – na qual foram detetados “hidrocarbonetos” de “origem biótica”.  Como a quantidade de “carbono 12“…o isótopo mais encontrado nos processos biológicos foi maior que a do carbono 13, concluiu-se como uma evidência de que tais ‘hidrocarbonetos’ foram produzidos por fotossíntese‘… processo pelo qual as plantas transformam o “dióxido de carbono” em “componentes orgânicos”…e “oxigênio”.

Portanto, parece que a vida está presente na Terra há ao menos 3,3 bilhões de anos, quando a idade da Terra era um pouco maior que 1 bilhão de anos.

em busca- r.r.mourão

Todos estes estudos parecem provar…que a vida é um fenômeno natural, normal…e mesmo inevitável – que surge, desde que as mínimas possibilidades apareçam.

Artigo extraído do Livro… “Em busca de Outros Mundos“…de Ronaldo Rogério de Freitas Mourão (astrônomo do Observatório Nacional) – nov/1979

texto base… p/consulta: ‘Uma questão de Vida e Morte’  ‘Cometas & Asteroides’ (fev/2008) # “Nossas Raízes no Espaço” (ago/2008) ‘Sideritos, Siderólitos & Condritos’  (nov/2009) ### ‘Mineração em asteroides’ (abr/2012)  ‘Meteoritos palasitos’ (nov/2012)  ‘Coleção Meteoritos’  ***************************************************

Meteorito revela segredos da vida (quiralidade)         “Moléculas biológicas como aminoácidos vindas do espaço em                                 meteoritos… – ajudam a nos explicar porque a vida é canhota”.

Panspermia é o nome da hipótese segundo a qual elementos básicos da vida poderiam ter surgido em qualquer parte do Universo… chegando até a Terra a bordo de meteoritos. Ainda faltam evidências razoáveis para que essa hipótese possa ser promovida a teoria – mas…analisando poeira de meteoritos, cientistas da NASA descobriram algo que, se não explica a “origem da vida”, pode ajudar a compreender um dos elementos fundamentais     de sua organização molecular.

Da mesma forma que as letras do alfabeto podem ser arranjadas de um sem número de formas para criar ‘palavras’ … cerca de 20 aminoácidos    são combinados, para criar milhões de diferentes proteínas… – contudo, todas formas de vida que conhecemos utilizam apenas versões canhotas      dos aminoácidos para elaborar proteínas.  

Os aminoácidos podem ser criados em 2 formatos diferentes… um dos quais é o espelho do outro… Uma dessas formas é virada para direita…a outra…à esquerda.      A vida funciona bem, com “aminoácidos canhotos”… – mas não mostra qualquer predileção pelos aminoácidos destros, e menos ainda — por qualquer espécie de mistura entre os dois tipos… O mistério      que resta a ser desvendadoentão — é como… ou, por que… a preferência vida pelos…”aminoácidos canhotos” – e não, destros?… Como foi que a vida decidiu?

Depois de estudar dezenas de amostras de meteoritos ricos em carbono, conhecidos como ‘condritos carbonáceos‘, em busca de um aminoácido chamado “isovalina“, descobriu-se que essas “pedras do espaço” … também têm mais aminoácidos canhotos… que destros.

“A descoberta de mais isovalina canhota — em uma grande variedade de meteoritos — dá suporte à teoria de que os aminoácidos trazidos do espaço para a Terra primordial, por asteroides e cometas, contribuíram para a origem da vida… constituída apenas de proteínas à base de aminoácidos canhotos”, disse Daniel Glavin, astrobiólogo da NASA.

Os pesquisadores descobriram também que… meteoritos com maior quantidade de água têm maior quantidade do aminoácido canhoto. E, como há muitas formas de se produzir ‘aminoácidos canhotos‘ … esta é uma evidência de que a maior quantidade criada destes aminoácidos tem algo a ver com água; estreitando bastante assim nosso campo de busca.

Se a preferência da vida por estruturas canhotas originou-se no espaço, é provável que ela se estenda por todo o Sistema Solar; de forma que, qualquer vida que viermos a encontrar em Marte…por exemplo…também será canhota. Isto torna a busca por vida extraterrestre em nosso Sistema Solar um pouco mais difícil. – Em contrapartida, se encontrarmos vida baseada em “aminoácidos destros”, teremos a certeza que não ela é da Terra. (texto base)  ***********************************************************************************

‘A mão esquerda da criação’ (comentário sobre o livro de J. Barrow & J. Silk)

Os aminoácidos codificados pelas cadeias de DNA e RNA  –  as moléculas responsáveis pela preservação e transmissão do código genético, são todos canhotos. Já as moléculas dos açúcares nessas cadeias são todas destras.  Em princípio,  não existe razão  para  que apenas uma das duas predomine.  Mais estranho ainda,  é que a escolha não seja apenas predominante, mas exclusiva. Por que a vida escolheu apenas os aminoácidos canhotos?
Esta ‘homoquiralidade‘,  ou seja, a dominação completa duma orientação espacial sobre     outra, ligada à origem da vida na Terra, é um dos grandes mistérios da ciência moderna.

É importante lembrar que, mesmo seres mais primitivos, têm bioquímica supercomplexa, produto da evolução a partir de moléculas mais simples.  Essas moléculas,  ao  interagir, formaram cadeias cada vez maiores,  até que se tornaram capazes de replicação. Segundo os modelos mais aceitos, antes da vida surgir, a Terra tinha uma distribuição homogênea desses elos, tanto os canhotos quanto os destros.

Essas moléculas flutuavam pelo gigantesco oceano que cobria quase toda a superfície do planeta.  Quais mecanismos poderiam ter levado ao excesso de uma quiralidade sobre a outra, até o eventual domínio completo?…Alguns dizem que o desequilíbrio ocorreu por causas acidentais…em algum local havia mais ‘aminoácidos canhotos’, que dominaram     os demais. Outros dizem que o excesso veio do espaço… meteoritos e cometas já vieram com o excesso, que então se espalhou.

O problema é que…até agora, os aminoácidos encontrados em meteoritos não apresentam qualquer excesso… – Outra possibilidade…é que a ‘radiação ultravioleta (vinda do espaço) tenha favorecido uma orientação sobre outra…O fato é que não sabemos por que a criação prefere os canhotos. Pelo menos os aminoácidos canhotos. (Marcelo Gleiser..Folha de SP) ************************************************************************************

Fragmentos de DNA no meteorito, e a origem da vida                                             A vida está mais para uma praga invasora e resistente…do que algo mais improvável”.

Em termos puramente experimentais… a “vida” sempre foi um estorvo para a ciência – se parecendo mais com uma anomalia contaminando um sistema mecanicamente muito bem engrenado. – O trabalho dos cientistas em tentar explicá-la, usando as ferramentas de que dispõem… é mais ou menos, como um problema de lógica…em que o desconhecido tivesse que ser explicado com base no conhecido … – Contudo, as explicações mecanicistas para a origem da vida relutam em engatar… – com qualquer engrenagem já bem compreendida… (por isto – a explicação para uma “origem extraterrestre” da vida… vem tão bem a calhar.)

Por ser complexo demais, a procura pela origem da vida é um campo de pesquisa que vem sendo, praticamente, deixado de lado. Talvez seja melhor abordá-lo aos poucos, estudando seus ‘blocos básicos‘…na esperança de que o conhecimento das partes… – possa dar algum ‘insight‘ sobre a composição do todo… – Se pudermos dizer que a vida veio do espaço, isso nos dá…’tempo precioso‘…tirando de pauta qualquer necessidade em entender sua origem terrestre, até hoje às voltas com a incômoda teoria da geração espontânea, ou ‘abiogênese’.

A verdade é que a ciência acadêmica vem tentando escapar do geocentrismo há séculos. Contudo, embora intuitivamente não haja nenhum elemento para embasar argumentos   de uma pretensa exclusividade terráquea da vida – é importante perceber … que não há uma relação causal entre encontrar ‘blocos básicos‘ da vida num cometa…ou meteorito;     e a atribuição inequívoca da origem da vida na Terra a esses corpos celestes. – O que se demonstrou experimentalmente até agora…é que elementos moleculares presentes nos organismos vivos podem surgir em qualquer lugar…(até aqui).

O jeito usual de falar…’elementos básicos da vida se originam no espaço’… contrapõe espaço à Terra, como se a Terra não fizesse parte desse espaço; provavelmente… ainda um resquício daqueles tempos do… ‘geocentrismo’.

Vida prebiótica                                                                                                                               O que ninguém conseguiu explicar até agora é por que uma dessas formas,                  justamente a forma que é necessária para a vida…se tornou predominante”.

A revista… “Nature Chemistry“… publicou um artigo, apresentando solução para o longo debate sobre a quiralidade das moléculas biológicas…no “reconhecimento molecular”, assim como nos processos de “replicação”… – ambos fundamentais à… “origem da vida”. Com tudo acontecendo aqui… na Terra, um grupo da “California University“… mostrou uma forma de…’sintetizar‘…os tais blocos básicos da vida, através de uma combinação relativamente simples de açúcares e aminoácidos, num ambiente pré-biótico. Moléculas biológicas…como RNA e as proteínas podem existir em formas distintas: enantiômeros‘.

O mérito deste novo estudo é que os cientistas juntaram dois fortes argumentos para descartar que o meteorito tenha sido contaminado depois de ter caído na Terra. Então, será que os anúncios anteriores não deveriam ter sido levados tão a sério?   [Imagem: NASA/Chris Smith]

[Imagem: NASA/Chris Smith]

Ficou provado então que reações químicas abióticas podem gerar a forma natural dos precursores do ‘RNA‘ presente nos “seres vivos”… – pela inclusão de aminoácidos simples…O enantiômero natural desses precursores logrou formar uma ‘estrutura cristalina’… – visível a olho nu…que pode, potencialmente, permanecer estável – até que surjam condições para que…ao longo     de milhões de anos – se transmutem…em RNA…Assim, é possível que um ambiente prebiótico terrestre gere ‘todas moléculas’ necessárias à vida. Mas…como já se havia tentado explicar a ‘quiralidade da vida‘ pelos meteoritos… os tais “blocos básicos” da vida podem se originar tanto na Terra, quanto no espaço… – Contudo, por conveniência … é melhor considerarmos que eles se originaram lá…e vieram para cá. – E assim, podemos continuar deixando o controverso assunto “origem da vida”… – a cargo dos filósofos. (Agostinho Rosa, 2011…’texto base‘) *********************************************************************************

O caso ALH 84001 (wikipédia)                                                                                                     “A química básica necessária para o surgimento da vida está                                                     em todas as partes do Universo”… (Dale Cruikshank /NASA)

ALH 84001 é… supostamente, um meteorito de origem marciana – com 4 a 5 bilhões de anos. Microrganismos (quiçá marcianos) dentro dele, vagaram durante 5 milhões de anos pelo espaço, até cair na Antártida, onde foi descoberto por exploradores.

microfósseis.jpgEm 1996, cientistas o estudaram, e reportaram características, que atribuíram a… – ‘microfósseis‘, originados pela suposta vida em Marte… – Para alguns cientistas, o meteorito é visto como ‘prova viva‘ da existência de ‘atividade biológica‘ no ‘passado marciano’, já que…aparentemente…contém  ‘fósseis de microrganismos‘.  Todavia…curiosamente algumas semanas depois da…”coletiva de imprensa”, foram apresentadas evidências de que os sinais de vida eram “querogênio”,  produzido por contaminação terrestre. ******(O assunto continua em debate.) *******

Marte já foi capaz de formar compostos orgânicos!?…                                         Meteorito vindo do planeta vermelho tem traços de matéria orgânica.                                  Acredita-se que ela foi formada a partir de reações químicas na rocha. 

Segundo análises do material coletado no ‘meteorito marciano Alan Hills 84001, Martepode ter sido capaz de formar os mesmos compostos orgânicos de carbono       e hidrogênio… as ‘bases da vida’ na Terra.      Essa é a primeira vez…que se menciona a possibilidade…de Marte ter sido capaz de formar…”compostos orgânicos“.

Liderados por Andrew Steele, pesquisadores do laboratório geofísico do Instituto Carnegie /EUA fizeram um estudo detalhado do meteorito – comparando seus resultados – com os obtidos a partir de rochas encontradas na região de Svalbard, na Noruega. Essas amostras foram retiradas de vulcões, que entraram em erupção no Ártico — há cerca de 1 milhão de anos, condições possivelmente semelhantes às de Marte, em seus primórdios.

Segundo a explicação de Steele, os compostos orgânicos ocorrem dentro de pequenas esferas de material carbonato – tanto nas rochas marcianas… – quando nas da Terra. Quando as rochas de feitas a partir de material vulcânico de Svalbard esfriaram… – o mineral magnetita agiu como catalisador dos compostos orgânicos a partir de fluidos   ricos em dióxido de carbono e água. Isso, em condições onde a vida seria improvável.

As amostras do meteorito marciano são ligadas à magnetita, indicando que esse material orgânico não teria surgido… a partir de formas de vida, mas, diretamente… das reações químicas dentro da própria rocha.

Em outro trabalho divulgado hoje, a NASA afirmou que o jipe-robô Spirit encontrou sinais de sílica no solo marciano…o que indica que o planeta pode ter sido ambiente ideal para a origem de microorganismos… – Na Terra, esses locais são ricos em micróbios. (texto base) ************************************************************************************

A vida surgiu em Marte – e, veio para a Terra… (versão 2013)                                   A Terra primordial não tinha óxido de molibdênio, mas Marte sim… logo – é mais provável que a vida na Terra tenha chegado por um meteorito…que veio de Marte’.

Embora soe mirabolante…esta proposta se encaixa nas discussões levadas a sério pelos cientistas…já que não há explicação razoável para a “auto-organização” dos elementos químicos que originaram a vida. – Um outro indício tem a ver com a quiralidade das moléculas. Todas formas de vida conhecidas só usam versões canhotas de aminoácidos para elaborar proteínas … e meteoritos têm mais aminoácidos canhotos do que destros.

A forma como átomos se juntaram, pela 1ª vez, para formar os 3 componentes moleculares dos seres vivos (RNA, DNA e proteínas) sempre foi alvo de especulação acadêmica. Mesmo não sendo as mais complexas surgidas na natureza, ainda assim, não se sabe a forma como as moléculas da vida apareceram… – Acredita-se que o RNA (“ácido ribonucleico”) foi o 1º  a surgir na Terra, há mais de 3 bilhões de anos’… Uma possibilidade para sua formação…a partir de átomos como carbono … seria o uso de energia (calor ou luz). No laboratório…no entanto, isso produz apenas alcatrão. – Para a criação do RNA… – os átomos precisam ser alinhados de uma forma especial, em superfícies cristalinas de minerais. Todavia, naquela época, esses minerais teriam se dissolvido nos oceanos da Terra.

Numa conferência em Florença… – foram apresentados resultados sugerindo que minerais contendo elementos como ‘boro’ e ‘molibdênio’ são fundamentais na formação da vida — a partir de átomos isolados. – Isto porque, os minerais de boro ajudam na criação de aros de carboidrato, gerando compostos químicos…que depois são realinhados pelo molibdênio. E assim surgiria o RNA. Contudo, o ambiente da Terra, nos primeiros anos do planeta, seria hostil aos minerais de boro, e ao molibdênio.

“Apenas quando o molibdênio se torna altamente oxidado…que é capaz de influenciar na formação da vida… Esta forma de molibdênio não existia na Terra quando a vida surgiu porque – há três bilhões de anos… a Terra tinha muito pouco oxigênio. Mas, Marte tinha bastante” – concluiu Steven Benner…astroquímico do Instituto de Ciência e Tecnologia de Westheimer /EUA. (‘texto base’) consulta… ‘Seremos todos descendentes de Marte?’  ****************************(texto complementar)***********************************

Compostos orgânicos nativos encontrados no asteroide ‘Ceres’   (17/02/2017)

compostos-organicos-ceres

Os sinais de compostos orgânicos foram encontrados espalhados pelo lado esquerdo da cratera Ernutet.

Compostos orgânicos “alifáticos“… substâncias baseadas no carbono que podem ter um papel na química que cria a vida… foram detetados pela primeira vez no asteroide Ceres,  famoso por seus ainda inexplicados pontos luminosos. Mais interessante ainda…é que os dados coletados pelo espectrômetro de infravermelho a bordo da sonda espacial Dawn –  ao observar a região próxima à cratera “Ernutet” — indicam que o material orgânico se formou por lá mesmo… – em vez de ter caído no impacto de algum outro “corpo celeste”.

Isto porque o instrumento detetou sinais característicos dos grupos metil e metileno,    compostos moleculares presentes na matéria orgânica alifática. É improvável que estes  compostos tenham sido liberados por uma fonte externa de impacto…por não resistem      a temperaturas elevadas (…o calor extremo os teria destruído). Ademais… Ceres exibe nítidos sinais de atividade hidrotermal e mobilidade de fluidos, sugerindo que as áreas ricas nestas moléculas são resultado de processos internos.

Como Ceres parece ter também grandes quantidades de água e pode ter retido algum calor interno remanescente do período de sua formação… o mais provável é que estes ‘compostos orgânicos’ se formaram dentro do próprio corpo planetário. (texto base 1)

ceres-organicos

Para Simone Marchi, cientista do Instituto de Pesquisas Southwest, EUA e uma das autoras de artigo, publicado na revista…“Science”…  “Essa concentração localizada de compostos orgânicos é intrigante. Ceres tem evidências de minerais hidratados…amônia, gelo d’água, carbonatos, sais e agora…’materiais orgânicos’. Com este novo achado a Dawn mostrou que Ceres contém todos os… ingredientes chaves… necessários à formação de vida”.

Esta descoberta indica que tais “ingredientes da vida” já podiam estar distribuídos pelo Sistema Solar ainda na época de sua própria formação, por volta de 4,5 bilhões de anos atrás, quando Ceres teria se formado também… Ou seja, o material inicial do “Sistema Solar” já continha todos os elementos para a construção da vida… Mas, Ceres pode ter sido capaz de levar este processo só até certo ponto, como disse Christopher T. Russell, cientista-chefe da missão Dawn, e professor da UCLA…

“Mesmo que o planeta-anão tenha tudo o que é necessário para a vida … isto não quer dizer que a ‘receita’ foi levada a cabo lá… – Creio que estas moléculas orgânicas ainda estão longe da vida microbiana. Talvez para continuar a se mover neste caminho seja preciso um objeto maior – com estrutura…e dinâmica mais complexas.” (texto base 2)  *********************************************************************************

Asteroides podem explicar segredo da vida na Terra?

asteroide

Asteroides são muitas vezes…vistos como uma ameaça potencial à vida no nosso planeta. Contudo, estudos de Nicholas Hud, diretor do Centro de Evolução Química da Geórgia — EUA, evidenciam que eles também podem ser a ‘chave‘ para descobrir como a Terra fez…para se tornar o planeta habitável que conhecemos nos dia de hoje.

A pesquisa é focada no estudo dos asteroides a fim de determinar a substância química que existia na Terra primitiva. Para fazê-lo, o cientista em parceria com a NASA recolhe as evidências da origem química da vida… e estuda possíveis precursores de moléculas, como açúcares e aminoácidos, os chamados “blocos de construção da vida”. Hud argumenta que é importante conhecer a estrutura dos asteroides — para entender que tipo de substâncias químicas se encontram no espaço.

“É muito importante estudarmos materiais, obtidos de asteroides e meteoritos (versões menores dos asteroides…que caem na Terra) para testar a validade de nossos modelos sobre como moléculas poderiam ter ajudado a gerar a vida. É possível que nem sequer saibamos o que procurar neles…mas, observando as moléculas encontradas, podemos fazer muitas diferentes perguntas, sobre como poderiam ter ajudado a iniciar a vida”.

A comunidade de “astrobiologia” já sugeriu que asteroides podem transportar bactérias e compostos de um planeta a outro. Nicholas Hud, por outro lado, pensa que…no futuro, os estudos dedicados a asteroides poderiam oferecer respostas ao surgimento da vida — não somente na nossa Terra, mas no Sistema Solar…e, possivelmente, mais além. (texto base***********************************************************************************

PANSPERMIA, uma teoria fascinante para a vida na Terra                                      E…se a vida na Terra não tivesse sido criada na Terra? E se tudo o que conhecemos não tivesse tido origem aqui, mas antes, em um ponto distante e desconhecido do Universo? 

panspermiaA ‘panspermia’ é uma teoria que surgiu pela primeira vez na Civilização Grega, 5 séculos antes de Cristo… — Derivando das palavras ‘semente’ e ‘tudo’, defende que a vida existe    por todo o universo…e a Terra é apenas um      de muitos corpos em que a semente da vida      foi espalhada.

Teoria da conspiração ou não, foi reavivada no século XIX por vários cientistas modernos que defenderam que este fenômeno seria a causa da “constituição genética” necessária para a macroevolução (a evolução de Darwin se explicaria pelo fato de todos organismos que conhecemos hoje serem extra-terrestres…habituados a se adaptarem a novos ambientes).

A vida poderia então chegar à Terra através de sistemas solares                    diferentes…ou planetas do mesmo sistema solar…e por radiação.

A forma mais estudada de panspermia é por meteorito… – quando as condições terrestres se tornaram favoráveis ao desenvolvimento de vida, um meteorito teria atravessado a atmosfera, trazendo à Terra os primeiros “micro-organismos“, que        teriam evoluído durante milhões de anos, para as formas de vida hoje conhecidas.

Apesar desta hipótese nunca se ter provado… a dúvida fica no ar. – Como qualquer outra teoria, existem inúmeras limitações e críticas – e a verdade é que ainda não se encontrou vestígios de vida em qualquer outro planeta, além da Terra. Enquanto isso não acontecer, nada pode ser provado, e todas as teorias não passam mesmo de hipóteses!… (texto base)

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Sobre Cesarious

estudei Astronomia na UFRJ no período 1973/1979.
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Uma resposta para Os Primeiros Sinais de Vida Extraterrestre!…

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